What’s nice is, il y a de la place, para las malas y para las buenas

English original, then versions en Español et en Français.

There are good people and bad people

Ear today, gone tomorrow, drawing by William Eaton, 2020There are good people and bad people,
And what’s nice is that they’re the same
People, except of course for the few,
Obvious exceptions. Except
Exceptions are the rule! We’re always
Nice, polite and lots of things! Except
Of course when we’re not.

(And let’s leave out considerations of
Who makes our sneakers for a dollar
A day? Or so that we have high-tech devices
Others dig somewhere for technical stuff.)

We’re always nice except when we’re not.
And this is something we regret. You’ll often
Find us regretting. And here’s yet another habit
We nicely share with good and bad people,
Who rarely stop to think – how? – nice it is
There’s room for both the bad and the good.

∩ I often think of Frederick Law Olmsted’s beautiful line regarding his plans for Central Park (1859): “The Park is intended to furnish healthful recreation for the poor and the rich, the young and the old, the vicious and the virtuous, so far as each can partake therein without infringing upon the rights of others and no further.” Much more diplomatic than I, he refrained from mentioning that “the vicious and the virtuous” were one and the same.

Español

Hay personas buenas y personas malas

Hay personas buenas y personas malas,
y lo mejor es que son las mismas
personas,
excepto, por
supuesto, unos pocos,
obvias excepciones.

Excepto ¡las excepciones
son la regla!
Siempre somos
agradables,
educados y otras cosas,
excepto por
supuesto cuando
no lo somos.

(Y dejemos fuera consideraciones de quiénes, por ejemplo, hacen nuestros zapatos ¿para qué? Un dólar ¿cada día? O se apresura después de la raras tierras para nuestros dispositivos de alta tecnología, u… ¡f!)

Siempre somos amables,
excepto cuando no
lo somos.
Y esto es algo que lamentamos.
¡A menudo lamentamos!
Y esto es otro
hábito que
compartimos amablemente
con las buenas
como
con las malas,
que rara vez se detienen
a pensar
-cómo?-
el mejor es que hay espacio
para las malas
y para las buenas.

Français

Il y a des gens bien et des gens mal


Il y a des gens bien et des gens mal
Et ce qui est bien : ils sont les mêmes,
Les gens bien (et mal), sauf quelques-uns :
Les exceptions certaines et évidentes. Sauf
Sommes-nous tous les exceptions ?

En tout cas gentils et polis et pleins de choses,
Sauf bien sûr, quand des exigences s’imposent.

Et laissons de côté d’autres considérations
Comme de qui nos baskets fabrique
Pour un dollar, est-il par jour, ou… f !
Il y a ceux aussi qui fouillent dans la terre
Pour qui sait quoi rare avec lequel
Les meilleurs des appareils se construisent

Toujours sommes nous les gens gentils,
Sauf quand nous ne les sommes pas.
Et c’est là aussi un phénomène que souvent nous
Regrettons ! Et voici une autre chose que
Volontiers nous partageons avec les bonnes et
Les mauvaises, qui pour réfléchir – mais comment ? –
On le ferait plus s’il y avait plus de temps.

C’est quand même bien qu’il y ait de la place
Et pour les mauvaises et pour les bonnes.


— Poem(s) and drawing by William Eaton

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