The story of my life, L’histoire de ma vie, La historia de mi vida – take/prise/toma #115

English followed by una versión en español et une en français.

The story of my life, take 115

Après des croquis de Picasso - William Eaton, 2021, croppedSunday afternoon, one of the screens at my health club is showing an old Hollywood musical comedy I have never seen. As I’m exercising, I’m trying to figure out the key plot points from the images, not hearing the soundtrack.

On one level it’s a movie without a plot, being rather a fashion show. Women and men keep reappearing wearing new and expensive clothes and accessories. I suppose the movie made a profit from promotional tie-ins before it opened in movie theaters. Not surprisingly, the movie shows the actors/fashion models going to Paris.

They travel there by luxury liner, and this seems to me the second key point. When they are on the liner, the footage does not show the boat moving or swaying at all. If you show a boat in a movie and it is eerily unaffected by ocean swell or weather, then at some point this “gun” has to go off, no? There has to be a storm, a tremendous tipping or lurching of the boat. This might, say, throw one of the female stars into the arms of the male star she is trying not to fall in love with, even though she is already in love with him, as she is going to realize thanks to the lurching.

The scores of people who come to my health club are in their twenties and thirties. There are not a dozen of us over 60. One of these people I often see peddling an exer-bike down at one end. And this particular Sunday afternoon, as she is pedaling she, too, is watching the movie, though perhaps with the sound. She has buds in her ears.

I go up to the woman and with my forearm mime the impressive stability of the boat.

She removes a bud, which allows me to better communicate that I am awaiting a lurch.

Before replacing the bud, she notes that (clearly) the movie had been shot in a studio.

I once had a great friend who had a lively, sharp tongue. One of her expressions was “No shit, Sherlock.” But this expression does not come to my mind after the woman . . . Thinking I’m a bit dense?

I go on my way to the locker-room. Without the least lurching.

Addendum

Jacques Denis with sausages in Jonas qui aura 25 ans en l’an 2000 (For Jonas Who Will Be 25 In The Year 2000), Alain Tanner and John Berger, 1976The 115 number is un petit hommage to Bob Dylan’s 115th Dream, a talking blues which includes this excellent bit (which I do not believe relates at all to the contents of my health-club/musical-comedy story):

Well, I rapped upon a house
With the U.S. flag upon display
I said, “Could you help me out
I got some friends down the way”
The man says, “Get out of here
I’ll tear you limb from limb”
I said, “You know they refused Jesus, too”
He said, “You’re not Him.”

A list with links to some of my essays about the movies in general or about specific movies can be found at Eaton on Movies. Of particular relevance to the present piece:

The teacher-with-sausages images above right is from Alain Tanner’s (and John Berger’s) excellent 1976 movie A Jonas Qui Aura 25 Ans En L’an 2000. I read recently that, shortly after its release, Jonas became the most successful Swiss film ever made, with more than 2 million viewers worldwide. Unfortuntely, the film seems now largely forgotten.

Français

L’histoire de ma vie, prise 115?

Dimanche après-midi, l’un des écrans de mon club de sport rediffuse une vieille comédie musicale hollywoodienne que je n’ai jamais vue. Pendant que je fais de l’exercice, j’essaie de comprendre les points clé de l’intrigue à partir des images, sans entendre la bande-son.

D’un côté, c’est un film sans intrigue, plutôt un défilé de mode. Des femmes et des hommes réapparaissent portant sans cesse des vêtements et des accessoires nouveaux et coûteux. Je suppose que, grâce à des liens promotionnels, le film a fait des bénéfices avant sa sortie dans les salles de cinéma. Comme on pouvait s’y attendre, le film montre les acteurs/mannequins allant à Paris.

Ils s’y rendent en paquebot de luxe, ce qui me semble être le deuxième point essentiel. Lorsqu’ils sont sur le paquebot, la vidéo ne montre pas du tout le bateau en train de bouger ou de se balancer. Si vous montrez un bateau dans un film et qu’il est étrangement insensible à la houle ou aux conditions météorologiques, il faut qu’à un moment donné, cette « arme » se déclenche, non ? Il doit y avoir une tempête, un énorme basculement ou une embardée du bateau. Cela pourrait, par exemple, jeter une des stars féminines dans les bras de la star masculine dont elle essaie de ne pas tomber amoureuse, même si elle est déjà amoureuse de lui, comme elle va s’en rendre compte grâce à l’embardée.

Les nombreuses personnes qui viennent à mon club de sport ont entre 20 et 30 ans. Nous ne sommes pas une douzaine à avoir plus de 60 ans. Je vois souvent l’une de ces personnes pédaler sur un vélo dans un coin. Et ce dimanche après-midi, alors qu’elle pédale, elle regarde aussi le film, mais peut-être avec du son. Elle a des écouteurs dans les oreilles.

J’approche de la femme et, avec mon avant-bras, mime la stabilité impressionnante du bateau.

Elle retire un écouteur, ce qui me permet de mieux communiquer le fait que j’attends une embardée.

Avant de replacer l’écouteur, elle fait remarquer que (évidemment) le film avait été tourné dans un studio.

Il y a longtemps, j’avais une grande amie qui avait une langue vive et acérée. Une de ses expressions était « No shit, Sherlock » (Sans déconner, Sherlock Holmes). Mais cette expression ne me vient pas à l’esprit quand cette femme… Pensant que j’étais un peu bête?

Je continue mon chemin vers le vestiaire. Sans la moindre embardée.

Español

La historia de mi vida, toma 115

El domingo por la tarde, una de las pantallas de mi gimnasio proyecta una vieja comedia musical de Hollywood que nunca he visto. Mientras hago ejercicio, trato de entender los puntos clave de la trama a partir de las imágenes, sin escuchar la banda sonora.

Por un lado, se trata de una película sin trama, que es más bien un desfile de moda. Las mujeres y los hombres no paran de reaparecer con ropa y accesorios nuevos y caros. Supongo que, gracias a los vínculos promocionales, la película dio beneficios antes de estrenarse en los cines. No es de extrañar que la película muestre a los actores/modelos de moda yendo a París.

Viajan hasta allí en un transatlántico de lujo, y éste me parece el segundo punto clave. Cuando están en el transatlántico, las imágenes no muestran que el barco se mueva o se balancee en absoluto. Si se muestra un barco en una película y, misteriosamente, no se ve afectado por el oleaje o el clima, entonces en algún momento este « arma » tiene que estallar, ¿no? Tiene que haber una tormenta, un tremendo vuelco o bandazo del barco. Esto podría, por ejemplo, lanzar a una de las estrellas femeninas a los brazos de la estrella masculina de la que está tratando de no enamorarse, aunque ya esté enamorada de él, como se va a dar cuenta gracias al tambaleo.

Las decenas de personas que acuden a mi gimnasio son veinteañeros y treintañeros. No somos ni una docena de personas mayores de 60 años. A una de estas personas la veo a menudo pedaleando una bicicleta en un extremo. Y este domingo por la tarde, mientras pedalea, ella también está viendo la película, aunque quizás con el sonido. Lleva unos auriculares en los oídos.

Me acerco a la mujer y con mi antebrazo hago la mímica de la impresionante estabilidad del barco.

Se quita un auricular, lo que me permite comunicar mejor que estoy esperando un tambaleo.

Antes de volver a colocar el auricular, señala que (claramente) la película se había rodado en un estudio.

Una vez tuve una gran amiga que tenía una lengua viva y afilada. Una de sus expresiones era « No shit, Sherlock » (No jodas, Sherlock Holmes). Pero esta expresión no me viene a la mente después de que la mujer… ¿Pensando que soy un poco densa?

Sigo mi camino hacia los vestuarios. Sin el más mínimo tambaleo.

— Texts and painting by William Eaton. Painting is après deux croquis de Picasso.

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