And you thought qu’une machine hacía los códigos secretos

Meeting one day with my banker, and she sending codes to my phone to enter on my laptop . . . We ignore how hard it must be: to be the person – somewhere out in cyberspace – who has to come up with all these codes!

English followed by una versión en español et une en français.

Dédié à la belle Mme Pontes, qui l’a inspiré !

And you, too, thought a machine did the work

Ah - well - William Eaton, 2021You think, I think, of me much too rarely.
Technology buys you, yet seems to be free.
Codes on your phones keep appearing securely.
The generator-disseminator, of interest? Hardly.

But no, yes, I’m here, 24/7.
Now mixing two 9’s with a 3, an 11.
Now three 8’s in a row and then again 7.
Or – look! – with a zero, four 4’s I leaven.

You think, never think, because it ain’t easy.
Thieves ever hungry, for your money keep reaching.
So codes by the billions I’m devising, releasing.
And the number of numbers – it keeps on increasing!

Your spending depends on this lonely 1 prodigy
Creating codes that you enter, dutifully, speedily.


Y tú también pensaba que una máquina hacía los códigos

Piensas, pienso, en mí demasiado poco.
La tecnología te compra y te pierdes en ella.
Los códigos secretos invaden tus pantallas;
el nombre del divulgador te interesa nunca.

Sin embargo, estoy aquí todo el tiempo,
mezclo, para ti, un 9 con tres 8’s.
Y luego un 7 seguido de siete 1’s,
o -¡mira! – con un cero, cuatro 4’s leudar puedo.

Piensas, nunca pienses, porque no es fácil.
Ladrones hambrientos, dinero buscando.
Así que los códigos, códigos invento.
Y el número de números – ¡sigue aumentando!

Tu gasto depende de este solitario prodigio.
Si mis códigos los copias, ¿el robot soy yo?


Et tu, aussi, pensais qu’une machine fabriquait les codes

Tu penses, je pense, à moi trop rarement.
La technologie t’achète et tu t’y perdes rapidement.
Tous les codes secrets envahissent tes écrans,
Et le nom de diffuseur ne t’intéresse pas vraiment.

Néanmoins, mais oui, ici, petit, me voici.
Je mélange, juste pour toi, les 9 avec les 6.
À trois 7 d’affilée, j’ajoute un bel 8 ;
Et quatre 1, puis zéro, comme par magie !

Tu penses, ne penses jamais, comme je suis étourdi,
Comme contre les voleurs, je bosse jour et nuit.
Comme des codes par milliards, je les invente et expédie.
Et le nombre de mes nombres, toujours, il multiplie !

Oui, c’est ce prodige solitaire qui cache tes affaires.
Tu ne répètes que mes codes ; et c’est moi le robot ?

— Poem(s) and drawing by William Eaton.


    • Are you referring to the title: “And you thought qu’une machine hacía los códigos secretos”? I have been using trilingual titles as a way of signalling to readers of English, French and Spanish that there will be text for all of them. Do you think this tactic is, rather, globally off-putting? Best, Bill

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